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去托儿所比上斯坦福学费贵?美国人快要养不起孩子了

发布日期:2022-06-22 06:52   来源:未知   阅读:

  根据美国农业部的报告,2015年,孩子从出生到17岁,一个中等收入家庭要负担的抚养费用是233610美元,考虑到通货膨胀,如今这个数字可能要近28.6万美元。

  此前,纽约时报的记者在美国凤凰城和丹佛两地随机对几十名年轻女性进行了采访。大部分人觉得自己养不起孩子,她们列举了儿童抚养成本、住房成本和学习投资等。除了高昂的育儿费用,美国的一些政策福利也并不向父母和孩子们倾斜,生育风险也逐年攀升,甚至有人认为“美国就是个憎恶孩子的国家”。01

  假设你在美国生了一个孩子,首先你要解决的是孩子的喂养问题:如果你能够用母乳喂养那再好不过了,因为当前美国市场上婴儿配方奶粉短缺问题越来越严重,为了一罐奶粉,一些美国家庭要开车到几百公里外的城市购买,甚至花上数百美元,只为让自己的孩子能够获得所需营养。

  其次你要面对的是照顾孩子的问题——只能祝你好运了,因为美国是世界上唯一没有带薪育儿假的发达国家。此外,在美国的许多州,婴儿托管费用甚至比大学学费还要高。

  一旦您的孩子满 5 岁,他们就可以去上学了。在学校里,他们要面对的还有美国频频发生的校园枪击事件。

  更别提还有新冠肺炎疫情和气候变化对儿童健康带来的威胁,以及日益升高的孕妇死亡率。如果这一切让你感到害怕,这实属正常。在美国,生孩子从来都不是一件容易的事,尤其是对于许多边缘化群体来说,生孩子已经开始变成一项不可能的任务。越来越多的准父母以及那些有生育计划的人都想知道,在美国这个似乎既憎恶孩子又憎恶孩子父母的国家,究竟应该如何生育和抚养孩子。

  2022年上半年,令人震惊的噩耗频频传来,很多父母和准父母都有切身体会。

  今年2月,雅培一家婴儿配方奶粉工厂倒闭,导致美国陷入有史以来最严重的配方奶粉短缺,四个月后这种状况仍未改善。美国半数以上婴儿在三个月大时会喝一些配方奶粉,这是数百万美国家庭的必需品。

  如今父母不得不竭尽全力去购买配方奶粉,这不仅增加了他们的开销,也占据了他们的工作时间,对于那些经济拮据或者从事多份工作的人无疑是雪上加霜。正当父母们因孩子们的食物短缺而焦头烂额时——频频发生的校园枪击案已经导致多名孩子住院。在德克萨斯州乌瓦尔德的罗伯小学的枪击案中,有19名儿童和2名成人不幸身亡。这是今年发生在美国的第 27 起校园枪击事件。

  大规模枪击事件频发以及政府对管制的不作为,让许多父母感到痛苦无望。对很多人来说,公立学校是“美国最令人满意的福利之一”——父母可以免费送孩子来这里上学,但现如今,即使在学校里都无法保证孩子的人身安全。父母们还要面对的就是疫情期间孩子的健康问题。如今许多公共场所的封禁已经解除,但5岁以下的儿童仍然无法接种新冠疫苗。这让那些孩子很小的父母感到恐惧,他们感到自己被这个努力抗击疫情的世界抛在了身后。

  同时,疫情之前就存在的所有问题如今仍然存在,而且情况变得更糟。例如,寻找托儿服务比以往任何时候都更加困难,由于疫情期间照顾孩子的成本更加高昂,家庭的育儿开销与前两年相比平均上涨了 41%。再加上数以千计的托儿中心在疫情期间倒闭,这使得托儿服务重金难寻。

  在生育保障方面,美国也远远落后于其他国家——2018 年,在10个同样水平的发达国家中,美国的孕产妇死亡率排名最高。尤其黑人产妇分娩的风险最高,她们的死亡率是白人产妇的三到四倍。

  种种压力迫使一些美国人推迟生育,或者完全放弃生育。据美国有线年间,美国出生率下降了约4%,达几十年来最大的降幅。虽然2021年出生率有所回升,但仍低于2019 年的水平。那些选择不生育的人也受到了气候变化影响——摩根士丹利的一项分析发现,“由于对气候变化的恐惧加剧,越来越多的美国人生育意愿降低,从而导致生育率下降。”

  还有一些父母决定不要更多的孩子,即使他们以前想要一个更大的家庭。一位母亲在2020年被迫辞去工作照顾蹒跚学步的女儿,她表示这场疫情导致她和她的丈夫决定不继续要孩子了:“我们认识到,社会不重视孩子和父母——尤其是母亲。”

  然而,并不是每个人都可以自由选择何时成为父母以及是否成为父母。多年来,美国南部和中西部的堕胎限制使终止妊娠变得困难且昂贵,尤其是对于黑人和其他有色人种等低收入人群而言,更是无力支付高昂的费用。

  然而在这个生孩子比以往任何时候都更可怕的时候,无数美国人无法养活那些他们被迫生育的孩子。

  目前个人和政府正努力帮助父母和孩子度过此次危机。疫情期间政府推出的一些政策,尤其是儿童税收抵免,明显改善了孩子们的生活。布鲁克林区主席安东尼奥·雷诺索最近宣布了一项计划,通过在该区的公立医院建立分娩中心和孕产妇保健中心,来解决孕产妇死亡率攀升问题,这些地方举措体现出,众多美国人正努力自己创造未来,而不是等待国家的帮助。

  个别家庭也可以团结起来减轻彼此的负担。疫情期间,一些社区自发成立互助组织,邻居之间分享食物以及其他必需品,当学校和托儿所关闭时,很多家庭会聚在一起照顾孩子。

  这虽然比不上政府通过结构性调整惠及父母及儿童,但这种家庭间彼此团结互助的理念也可以消除一些恐惧。对一些人来说,像“在学校接送时与另一位家长进行短暂地聊天”这样的小事,也能够对他们大有裨益。

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